De voordelen van Autisme

In mijn blogs geef ik jullie vaak tips over hoe je beter met autisme om kunt gaan. Er zijn veel handige tips waardoor je veel minder last hebt van deze stoornis. Autisme hebben kan soms vervelend zijn, maar er zitten ook veel voordelen aan verbonden! Van veel beroemde mensen zoals Einstein, Mozart, Darwin en Picasso wordt vermoed dat ze autisme hadden en dat zijn stuk voor stuk creatieve en enorm slimme mensen. Weet jij al waar jouw sterke punten liggen als autist? In deze blog word je wijzer over de voordelen van autisme.

Concentratie & interesse
Iemand met autisme kan zich enorm goed concentreren op een bepaalde taak. Je kan volledig opgaan in een goed boek, je huiswerk of juist het bespelen van een muziekinstrument. Je hebt een grote passie en daar ga je voor! Naast dat je graag hard werkt voor je passie, werken autisten vaak ook heel precies en secuur. Ze zien/horen/proeven/ruiken elk detail en zullen minder snel een fout maken.1286629_94573092

Goudeerlijk & fantasie
Kinderen met autisme zijn daarnaast vaak heel eerlijk en hebben een sterk gevoel voor rechtvaardigheid. Ze weten heel snel wanneer iemand de fout in gaat. Ook zijn mensen met autisme vaak enorm trouw, ze zeggen niet snel een afspraak af en komen altijd hun beloftes na. Ze vertrouwen er ook op dat iemand anders deze ook nakomt. Autisten hebben daarnaast vaak een goede verbeeldingskracht. Hoewel ze vaak niet kunnen liegen, kunnen ze wel lekker dagdromen (of gewoon ’s nachts natuurlijk). Autisten zijn vaak erg creatief en omdat ze zich zo goed kunnen concentreren zijn ze vaak erg goed in tekenen, schilderen, of piano spelen.


Geheugen
Speel nooit een spelletje memorie tegen iemand met autisme, dan ga je geheid verliezen! Autisten zijn namelijk heel goed in beelden onthouden. Ze kunnen soms lastig emoties interpreteren dus letten extra goed op wat iemand zegt en hoe iemand eruit ziet. Daarom hebben ze een ijzersterk geheugen. Wat heb je vorig jaar de ochtend na kerst ontbeten? Waarschijnlijk heb je geen flauw idee. Grote kans dat iemand met autisme het nog wel weet.

Op welke manier werkt autisme voor jou als een voordeel? Deel jouw positieve ervaringen, zodat andere mensen hier ook van kunnen leren! Autisme is niet lastig, het is juist super handig!

Vakanties en autisme

De zomervakantie: lekker geen school, geen huiswerk, geen drukke pauze’s, geen vervelende leraren en heerlijk weer! Nouja, meestal dan! Een vakantie is helaas lang niet voor iedereen een feest. Voor kinderen met autisme kan het ook best vervelend zijn. Alles wat je op een normale dag doet, geldt nu namelijk niet meer. Geen school, geen voetbal, veel vrienden zijn op vakantie. In plaats daarvan ben je ineens de hele dag thuis of (nog erger) moet je zelf op vakantie! De vaste structuur is helemaal weg en dat kan extra lastig zijn voor mensen met autisme. Daarom geef ik jullie in deze blog tips over wat je kunt doen om de vakantie weer leuk te maken.

StructuurVakantie en autisme
Zoals ik net al zei, valt bijna alle vertrouwde structuur weg tijdens een vakantie. Probeer toch zoveel mogelijk structuur vast te houden in de vakantie. Laat jouw zoon of dochter elke ochtend voor school de hond uit? Zorg er dan voor dat dit klusje ook in de vakantie elke dag blijft staan. Volgt jouw dochter twee keer per week dansles, en voetbalt je zoon elke zaterdag? Misschien is er wel een zomercursus of een groep vrienden die dit blijven doen. Zo blijven ze ook lekker bezig. Probeer ook het slaapritme zo stabiel mogelijk te houden. Dus niet elke dag laat naar bed en elke dag lang uitslapen, maar ook gewoon in de vakantie netjes een bedtijd aanhouden. Anders raakt het slaapritme helemaal in de war en hebben ze overdag totaal geen energie om iets te doen. Dat is natuurlijk ook zonde van al die vrije tijd ;-).

Bezig blijven
Het is verstandig om ook in de vakantie lekker bezig te blijven. Een ‘lege’ dag zorgt voor heel veel onduidelijkheid en verveling. Maak dus ook in de vakantie een dag- of weekschema met alles wat er gaat gebeuren en plan ook wat extra activiteiten in. Zo weet iedereen precies wat er elke dag op de planning staat en kan je van tevoren alvast dingen bedenken die je op een dag kan gaan doen. Plan uitjes zoals een dagje strand ruim van te voren, zodat dit duidelijk is en iedereen zich erop kan voorbereiden. Vraag van tevoren wanneer alle vrienden op vakantie zijn en zet ook dit in het schema. Zo weet jouw zoon of dochter ook wanneer ze wie kunnen bellen om iets leuks te gaan doen.

Op vakantie
Ga jullie in de vakantie lekker een weekje of twee weg? Probeer dan vooraf zoveel mogelijk te weten te komen over de plek waar jullie naar toe gaan. Is er een zwembad of een strand in de buurt? In wat voor accommodatie gaan jullie verblijven (als het even kan, kan je misschien alvast kiezen in welke kamer en in welk bed iedereen gaat slapen)? Wat voor weer is het daar? Op welke dagen gaan jullie ergens naartoe, en waar gaan jullie dan naartoe? Het klinkt misschien als veel werk om je hele vakantie van te voren al uit te stippelen, maar voor sommige kinderen met autisme is het heel prettig om alles vooraf al te weten. Zo zijn er zo min mogelijk (onaangename) verrassingen en wordt op vakantie gaan een minder grote stressfactor. Hoe minder stress, hoe meer ruimte er over is om te genieten van je welverdiende vakantie.

Georganiseerde vakanties
Heb je niet zo’n zin om je vakantie van tevoren helemaal uit te stippelen? Of ben jezelf ook wel even toe aan vakantie? Dan kan je ook een vakantie kiezen waarbij andere ervoor zorgen dat jouw vakantie heerlijk rustig is. Georganiseerde vakanties speciaal voor kinderen met autisme zijn in het hele land te vinden (soms zelfs in het buitenland). Bijvoorbeeld bij de vier linden, een boerderij in Drenthe. Of een van de reizen die de organisatie de kameleon aanbiedt. Kies een lekkere actieve vakantie bij flowreizen. Of ga je liever met het hele gezin op vakantie? Kijk dan eens bij autstede of heppie. Dit is nog maar een kleine greep uit het aanbod van georganiseerde vakanties!

Vakantie is leuk!
Als je dit allemaal leest denk je misschien, bah wat een gedoe, die vakantie wordt vreselijk! Dat is natuurlijk ook weer niet de bedoeling. Het is belangrijk dat je bepaalde zaken blijft doen zoals je altijd doet, maar vakanties zijn er natuurlijk ook om lekker niks te doen. Laat je kinderen af en toe ook lekker laat opblijven, koop een leuke videogame voor ze of bouw samen de hut van je dromen in de achtertuin. Alles kan, want je hebt ten slotte vakantie! Het is helemaal niet erg om af en toe de bedtijd even te vergeten of een heerlijke pyjama dag te hebben, als het maar duidelijk is en niet te vaak. Vergeet ook niet de week voordat de scholen weer beginnen, de structuur weer zoveel mogelijk terug te laten komen. Dan is iedereen weer helemaal klaar voor school 😉

Heb jij nog tips over wat je kunt doen in de vakantie? Ik ben benieuwd!

 

Naar de middelbare school met Autisme

De overgang van de basisschool naar de middelbare school is voor alle kinderen spannend en kinderen met autisme zijn hier zeker geen uitzondering op! Binnen het passend onderwijs is het tegenwoordig gewenst dat zoveel mogelijk kinderen naar een reguliere middelbare school gaan en dit kan voor sommige leerlingen met autisme een behoorlijke uitdaging zijn. Verschillende lokalen, verschillende leerkrachten, nieuwe klasgenoten en drukke pauzes zijn slechts enkele van de vele veranderingen die beangstigend kunnen zijn. In deze blog geef ik tips geven over hoe je kan proberen om een reguliere middelbare school een  veilige en vertrouwde omgeving te maken voor kinderen met een Autisme Spectrum Stoornis.

Welke school?middelbare school
Veel middelbare scholen hebben een speciaal programma om kinderen met autisme wat extra te begeleiden. Kijk eens of er ook scholen bij in jou buurt zijn die dit bieden. Blijf wel kritisch en test ook of het waar is wat een school beweert, want de ene school besteedt hier veel meer aandacht aan dan de andere. Sommige scholen zeggen goed te kunnen omgaan met kinderen met autisme, maar doen er in de praktijk weinig aan. Mijn tip: kies voor een wat kleinere school. Op deze scholen krijgen kinderen vaak net wat extra aandacht en begeleiding. Daarnaast is een kleiner gebouw ook een stuk minder beangstigend en raak je minder snel verdwaald.

Open Dagen
Kies niet zomaar een school uit op basis van hun webpagina of het advies van je buurvrouw… Bezoek ook de open dag! Op die manier kan je de school met je eigen ogen zien en meemaken. Is het gebouw groot of klein? Hoe zien de lokalen eruit? Wie zijn alle leraren? Welke vakken kan je er volgen? Het is erg belangrijk om het juiste gevoel bij een school te hebben en dat kan je alleen meemaken als je er zelf bent geweest. Pas wel op: een school doet extra zijn best op een open dag. Misschien worden bepaalde zaken mooier gemaakt dan dat ze eigenlijk zijn. Het is dus slim om een school ook eens op een ‘normale’ dag te bezoeken. Zo ervaar je pas écht hoe de school is.middelbare school

Welke vakken
De meeste vakken zijn per school hetzelfde. Op bijna elke middelbare school wordt wiskunde, Nederlands, Engels, Duits, Frans, geschiedenis, aardrijkskunde en biologie gegeven. Per school worden ook verschillende vakken aangeboden. De ene school richt zich op verzorging, de andere op economie, of juist op techniek. Op de ene school kun je Spaans volgen, terwijl de andere school alleen Frans aanbied. Misschien wil jouw zoon of dochter later kok worden? Ook daar zijn speciale middelbare scholen voor. Denk er dus aan wat je zoon of dochter leuk vindt, of wat ze later graag willen doen, voor je samen een school kiest. Nog een extra tip: kies nooit zomaar voor de school waar de meeste vrienden heengaan. Kies voor iets wat echt bij jou past en waar jij je goed bij voelt.

Dit zijn natuurlijk nog maar enkele tips voor het kiezen van een nieuwe school.
In mijn E-book “Autisme en school” kun je nog meer tips lezen over hoe een kind met een Autisme Spectrum Stoornis een zo fijn mogelijke tijd kan hebben op het reguliere onderwijs.

 

DSM-V en Autisme

De DSM (Diagnostic and Statistic Manual of Mental Disorders) wordt door veel hulpverleners in de praktijk gebruikt als een classificatie-systeem van psychische stoornissen. In mei 2014 is de DSM-IV opgevolgd door de DSM-V en is er veel veranderd in de omschrijving van autisme. In dit artikel wil ik jullie uitleggen wat de DSM precies is, wat er veranderd is met betrekking tot autisme en wat dit betekend voor de mensen met autisme.

Wat is de DSMDSM-V
De DSM staat voor Diagnostic and Statistic Manual of Mental Disorders. Hierin worden alle psychische aandoeningen beschreven die op dit moment onderzocht en erkend zijn door de American Psychology Association. Voor elke aandoening die wordt beschreven in de DSM is een lijst met criteria gemaakt waaraan een persoon moet voldoen voor hij of zij de diagnose van een psychische stoornis kan/mag krijgen. De DSM is dus vooral ontwikkeld om ervoor te zorgen dat er geen verwarring meer is over wat een specifieke diagnose inhoudt. Voordat de DSM er was werd een diagnose als depressie veelal verschillend geïnterpreteerd door hulpverleners over de hele wereld en kon de betekenis van zo’n diagnose erg verschillen. Zo bestaat er in China de term Shenjing shuairuo wat zoveel betekend als “een zwak zenuwstelsel”. Mensen die Shenjing shuairuo ervaren, voelen zich erg down, hebben weinig energie, zijn zwak en slapen veel. Over de hele wereld zijn er een tal van benamingen voor soortgelijke situaties zoals Nervios in Latijns-Amerika, het Dhat Sybndrome uit Zuid-Azië en Kufungisisa uit Zimbabwe. Al deze termen kunnen worden vergeleken met een Major Depressive Disorder die staat beschreven in de DSM.

De veranderingen in DSM-V met betrekking tot autisme

In DSM-IV werd een Autisme Spectrum Stoornis gediagnosticeerd aan de hand van 4 verschillende vormen van autisme. Dit waren:

– Klassiek autisme
– Asperger syndroom
– Rett’s syndroom
– PDD-NOS

Dit onderscheid in verschillende vormen van een autisme spectrum stoornis is nu weg. In de DSM-V wordt alleen nog maar autisme besproken. De DSM-V beschrijft dat Autisme erg kan verschillen per persoon qua symptomen en ook qua intensiteit, maar er kwamen teveel verschillende benamingen.

Wat betekent dit voor mijn zoon of dochter?
Voor jou zoon of dochter met een autisme diagnose zal er waarschijnlijk vrij weinig veranderen. De naam verandert misschien, maar de diagnose of de behandeling blijft gewoon hetzelfde voor een autisme spectrum stoornis. Twijfel je nu toch, of wil je meer informatie? Dan kan je altijd mij mailen, of misschien meer informatie vragen aan je eigen psycholoog/therapeut/begeleider.