December en autisme

Terwijl ik dit artikel schrijf, is het halverwege december en heb ik al heel veel kerstliedjes en harde knallen gehoord. Hoewel de decembermaand voor velen een leuke en spannende maand is, vinden kinderen en jongeren met autisme er vaak maar weinig aan. Deze maand zit voor anderen misschien vol met gezellige dagen, voor hen is het eerder een maand die ontzettend druk en chaotisch is. Hoewel de feestdagen zelf maar ongeveer 4 a 5 dagen in beslag nemen in deze maand, staat de hele maand in het teken van de feestdagen. In een vorig artikel schreef ik hoe je de feestdagen beter kan overleven, en ik dit artikel wil ik je graag wat tips geven voor de gehele maand december!

Eten

In de decembermaand wordt een heleboel gegeten! Daarnaast wordt er vaak niet zomaar wat gegeten, maar wordt er van elke maaltijd een heus drie-gangen diner gemaakt. Voor kinderen en jongeren met autisme is eten soms al een probleem en in deze maand wordt dat probleem vaak alleen maar groter. Vreemde smaken, een tafel vol onbekende gerechten en de halve familie eet mee. Dat geeft behoorlijk wat stress en het is verstandig om in deze situaties geen onhaalbare doelen te stellen. Is jouw zoon of dochter een moeilijke december en autismeeter? Maak dan de afspraak dat er in ieder geval twee van zijn of haar favoriete gerechten bij staan. Probeer ook voorzichtig eens iets nieuws te introduceren, in deze maand heb je daar veel kans voor! Lukt het niet om met zijn alle drie uur lang (gezellig) aan tafel te blijven zitten? Maak dan de afspraak dat je na bijvoorbeeld 15 minuten van tafel af mag of dat je minstens 1 bord leeg eet voor je van tafel af mag.
En de belangrijkste tip: spreek met elkaar van te voren altijd goed af wat er gaat gebeuren. Hoe laat gaan jullie eten? Wat gaan jullie eten? Wie eten er mee, of bij wie gaan jullie eten? Maak geen afspraken die je niet kan nakomen! Als je niet zeker weet hoe laat je aan tafel kan gaan, geef dan ook nog geen exacte tijd, maar een schatting.

Muziek

Sinterklaasliedjes, kerstliedjes, het glazen huis en de top 2000, de decembermaand is een hele muzikale maand. Als je niet zo’n fan bent van Mariah Carey, Wham of Queen dan heb je het deze maand best zwaar. Er valt namelijk bijna niet te ontkomen aan deze artiesten! De makkelijkste tip als je dit wil voorkomen is gewoon je radio deze maand even niet aan te zetten. Neem lekker een cd mee voor in de auto en zet je wekker voorlopig weer even op een irritante piep in plaats van op de radio. Als je boodschappen gaat doen kan je voor de zekerheid zelfs een mp3-speler meenemen om eventuele irritante liedjes snel te kunnen overstemmen. Voor veel kinderen kan het ook erg verwarrend zijn als ze al op 7 december de hele dag kerstliedjes horen, een kerstboom in de woonkamer zien en misschien zelfs al pakjes onder de boom zien liggen, terwijl eerste kerstdag pas veel later is. Probeer daarom dit soort liedjes (en alles wat er bij hoort) echt pas zelf te gaan draaien als het bijvoorbeeld kerstvakantie is.

Vuurwerk

Een van de meest vervelende dingen voor kinderen en jongeren met autisme in deze maand is het vuurwerk. De harde knallen en felle flitsen komen hard binnen bij deze kinderen en zijn vaak ook volkomen onverwacht. Ondanks het feit dat vuurwerk verboden is op alle dagen (behalve op oud&nieuw) zal je menig rotje eerder horen knallen. Als gezin kan je hier weinig aan doen, behalve proberen zo goed mogelijk ermee omgaan. Ga niet meer alleen naar buiten, vooral niet als het donker is en let goed op. Loop of fiets een paar dagen mee naar school en laat samen de hond uit. Voor oudejaarsavond kan je misschien aan je buren vragen wie er allemaal vuurwerk gaan afsteken en rond 12 uur kan je natuurlijk lekker binnen blijven en kijken naar het vuurwerk, veilig achter een raam. Wordt er bij jou in de buurt echt heel veel vuurwerk afgestoken en is het elk jaar weer veel herrie? Misschien kan je tijdens oud&nieuw dan bij iemand langsgaan waar het rustiger is. Bijvoorbeeld een opa of oma die in een rustig dorp woont of een oom of tante die een boerderij hebben?

De hele maand

Er gebeurt nogal wat in de maand december en ik begrijp heel goed dat velen van jullie waarschijnlijk het liefst een lange winterslaap willen houden tot het allemaal weer voorbij is. Toch hoop ik dat deze tips ervoor zorgen dat iedereen kan genieten van deze maand. december en autisme2Voor de hele maand kan het vaak helpen om samen met je gezin een extra grote en uitgebreide kalender te maken. Schrijf alles erop wat jij belangrijk vindt. Wanneer komt er visite? Wanneer ga je zelf naar familie toe? Wat wordt er gegeten? Wanneer zijn er cadeau’s bij? Wanneer is er een dag even helemaal niets? Probeer je zoon of dochter ook zo veel mogelijk bij de planning in de ze maand te betrekken, misschien willen ze ook wel helpen? Staan er drie afspraken waarbij er veel (nieuwe dingen) wordt gegeten? Biedt dan aan dat zij ook een avond het avondeten mogen kiezen of vraag of zij het toetje voor een van deze maaltijden willen maken/kiezen. Stel voor om de boom op te tuigen zodra hun kerstvakantie begint. Dan staat hij er niet te vroeg en kunnen ze zelfs mee denken met hoe hij eruit kom te zien.

Hopelijk wordt de december maand nu een beetje minder chaotisch met deze tips. Ik wens jullie in ieder geval allemaal een rustige en fijne decembermaand toe!