December en autisme

Terwijl ik dit artikel schrijf, is het halverwege december en heb ik al heel veel kerstliedjes en harde knallen gehoord. Hoewel de decembermaand voor velen een leuke en spannende maand is, vinden kinderen en jongeren met autisme er vaak maar weinig aan. Deze maand zit voor anderen misschien vol met gezellige dagen, voor hen is het eerder een maand die ontzettend druk en chaotisch is. Hoewel de feestdagen zelf maar ongeveer 4 a 5 dagen in beslag nemen in deze maand, staat de hele maand in het teken van de feestdagen. In een vorig artikel schreef ik hoe je de feestdagen beter kan overleven, en ik dit artikel wil ik je graag wat tips geven voor de gehele maand december!

Eten

In de decembermaand wordt een heleboel gegeten! Daarnaast wordt er vaak niet zomaar wat gegeten, maar wordt er van elke maaltijd een heus drie-gangen diner gemaakt. Voor kinderen en jongeren met autisme is eten soms al een probleem en in deze maand wordt dat probleem vaak alleen maar groter. Vreemde smaken, een tafel vol onbekende gerechten en de halve familie eet mee. Dat geeft behoorlijk wat stress en het is verstandig om in deze situaties geen onhaalbare doelen te stellen. Is jouw zoon of dochter een moeilijke december en autismeeter? Maak dan de afspraak dat er in ieder geval twee van zijn of haar favoriete gerechten bij staan. Probeer ook voorzichtig eens iets nieuws te introduceren, in deze maand heb je daar veel kans voor! Lukt het niet om met zijn alle drie uur lang (gezellig) aan tafel te blijven zitten? Maak dan de afspraak dat je na bijvoorbeeld 15 minuten van tafel af mag of dat je minstens 1 bord leeg eet voor je van tafel af mag.
En de belangrijkste tip: spreek met elkaar van te voren altijd goed af wat er gaat gebeuren. Hoe laat gaan jullie eten? Wat gaan jullie eten? Wie eten er mee, of bij wie gaan jullie eten? Maak geen afspraken die je niet kan nakomen! Als je niet zeker weet hoe laat je aan tafel kan gaan, geef dan ook nog geen exacte tijd, maar een schatting.

Muziek

Sinterklaasliedjes, kerstliedjes, het glazen huis en de top 2000, de decembermaand is een hele muzikale maand. Als je niet zo’n fan bent van Mariah Carey, Wham of Queen dan heb je het deze maand best zwaar. Er valt namelijk bijna niet te ontkomen aan deze artiesten! De makkelijkste tip als je dit wil voorkomen is gewoon je radio deze maand even niet aan te zetten. Neem lekker een cd mee voor in de auto en zet je wekker voorlopig weer even op een irritante piep in plaats van op de radio. Als je boodschappen gaat doen kan je voor de zekerheid zelfs een mp3-speler meenemen om eventuele irritante liedjes snel te kunnen overstemmen. Voor veel kinderen kan het ook erg verwarrend zijn als ze al op 7 december de hele dag kerstliedjes horen, een kerstboom in de woonkamer zien en misschien zelfs al pakjes onder de boom zien liggen, terwijl eerste kerstdag pas veel later is. Probeer daarom dit soort liedjes (en alles wat er bij hoort) echt pas zelf te gaan draaien als het bijvoorbeeld kerstvakantie is.

Vuurwerk

Een van de meest vervelende dingen voor kinderen en jongeren met autisme in deze maand is het vuurwerk. De harde knallen en felle flitsen komen hard binnen bij deze kinderen en zijn vaak ook volkomen onverwacht. Ondanks het feit dat vuurwerk verboden is op alle dagen (behalve op oud&nieuw) zal je menig rotje eerder horen knallen. Als gezin kan je hier weinig aan doen, behalve proberen zo goed mogelijk ermee omgaan. Ga niet meer alleen naar buiten, vooral niet als het donker is en let goed op. Loop of fiets een paar dagen mee naar school en laat samen de hond uit. Voor oudejaarsavond kan je misschien aan je buren vragen wie er allemaal vuurwerk gaan afsteken en rond 12 uur kan je natuurlijk lekker binnen blijven en kijken naar het vuurwerk, veilig achter een raam. Wordt er bij jou in de buurt echt heel veel vuurwerk afgestoken en is het elk jaar weer veel herrie? Misschien kan je tijdens oud&nieuw dan bij iemand langsgaan waar het rustiger is. Bijvoorbeeld een opa of oma die in een rustig dorp woont of een oom of tante die een boerderij hebben?

De hele maand

Er gebeurt nogal wat in de maand december en ik begrijp heel goed dat velen van jullie waarschijnlijk het liefst een lange winterslaap willen houden tot het allemaal weer voorbij is. Toch hoop ik dat deze tips ervoor zorgen dat iedereen kan genieten van deze maand. december en autisme2Voor de hele maand kan het vaak helpen om samen met je gezin een extra grote en uitgebreide kalender te maken. Schrijf alles erop wat jij belangrijk vindt. Wanneer komt er visite? Wanneer ga je zelf naar familie toe? Wat wordt er gegeten? Wanneer zijn er cadeau’s bij? Wanneer is er een dag even helemaal niets? Probeer je zoon of dochter ook zo veel mogelijk bij de planning in de ze maand te betrekken, misschien willen ze ook wel helpen? Staan er drie afspraken waarbij er veel (nieuwe dingen) wordt gegeten? Biedt dan aan dat zij ook een avond het avondeten mogen kiezen of vraag of zij het toetje voor een van deze maaltijden willen maken/kiezen. Stel voor om de boom op te tuigen zodra hun kerstvakantie begint. Dan staat hij er niet te vroeg en kunnen ze zelfs mee denken met hoe hij eruit kom te zien.

Hopelijk wordt de december maand nu een beetje minder chaotisch met deze tips. Ik wens jullie in ieder geval allemaal een rustige en fijne decembermaand toe!

 

 

Feestdagen en autisme

Feestdagen zijn voor de meeste mensen heerlijk! Lekker een dagje vrij, met vaak lekker eten en gezellig samen met familie of vrienden. Voor iemand met autisme is dit heel anders: het is een dag zonder vaste structuur, waarop alles anders loopt dan normaal. Geen school, niet vroeg op en geen voetbal. In plaats daarvan moeten ze naar opa en oma, de kerstmarkt of gaan ze helemaal in het oranje naar de vrijmarkt. Feestdagen zijn vaak zo’n chaos voor kinderen met autisme, dat ze er helemaal niet meer van kunnen genieten. Daarom geef ik jullie in deze blog enkele tips om feestdagen leuk en feestelijk te houden.

VoorbereidingSinterklaas
Iemand met autisme wil van te voren graag weten wat het plan is en waar hij of zij aan toe is. Daarom is het belangrijk om voor een feestdag van te voren te weten wat er allemaal gaat gebeuren. Praat hierover met het gezin. Wat gebeurd er voor het ontbijt, bij wie gaan jullie op bezoek of waar gaan jullie naartoe? Spreek hier goed over met je kind. Leg bijvoorbeeld uit hoe de 1e en 2e Paasdag eruit gaan zien en waarom er eigenlijk pasen gevierd wordt. Waar gaan jullie avondeten en met wie? Als jullie naar een restaurant gaan, probeer dan alvast samen de website te bekijken zodat je kind alvast een idee heeft van wat er te wachten staat (en wat hij of zij wil bestellen).

Houdt je aan het plan
De dag is daar, genieten maar! Het is zo gezellig bij opa en oma dat jullie liever nog een uurtje langer willen blijven. Zorg dan dat je dit eerst goed bespreekt met elkaar. Het is niet leuk als jouw kind er vanuit gaat dat jullie om 3 uur naar huis gaan en vervolgens teleurgesteld wordt. Is het niet mogelijk om je aan zo’n strakke tijd te houden? Maak dan ook niet deze belofte, maar zeg bijvoorbeeld: tussen 3 en 4 uur gaan we naar huis. Dus onthoudt: als er toch veranderingen plaatsvinden in de planning, bespreek dit dan met je kind. Dit is belangrijk voor alle kinderen, maar extra belangrijk voor kinderen met autisme.

Punten van herkenning
Zelfs als je alles voorbereid kan een feestdag nog steeds een heftige ervaring zijn voor iemand met autisme. Om toch wat houvast te kunnen bieden is het fijn als er bepaalde onderdelen van zijn of haar vaste structuur terug te zien zijn op deze dag. Een goed voorbeeld is de bedtijd, of ’s middags de hond uitlaten. Op die manier zijn er kleine punten van herkenning, die bekend zijn en waar geen verrassingen bij komen kijken. Even de hond uitlaten, zoals elke middag, kan even een rustpunt vormen. Ook even lekker een boek lezen of eventjes samen een spelletje spelen kan goed werken om even te ontspannen.

Wat doe jij het liefste op een feestdag? Of wat vind je absoluut niet leuk? Laat het me weten en misschien kan ik je verder helpen.