December en autisme

Terwijl ik dit artikel schrijf, is het halverwege december en heb ik al heel veel kerstliedjes en harde knallen gehoord. Hoewel de decembermaand voor velen een leuke en spannende maand is, vinden kinderen en jongeren met autisme er vaak maar weinig aan. Deze maand zit voor anderen misschien vol met gezellige dagen, voor hen is het eerder een maand die ontzettend druk en chaotisch is. Hoewel de feestdagen zelf maar ongeveer 4 a 5 dagen in beslag nemen in deze maand, staat de hele maand in het teken van de feestdagen. In een vorig artikel schreef ik hoe je de feestdagen beter kan overleven, en ik dit artikel wil ik je graag wat tips geven voor de gehele maand december!

Eten

In de decembermaand wordt een heleboel gegeten! Daarnaast wordt er vaak niet zomaar wat gegeten, maar wordt er van elke maaltijd een heus drie-gangen diner gemaakt. Voor kinderen en jongeren met autisme is eten soms al een probleem en in deze maand wordt dat probleem vaak alleen maar groter. Vreemde smaken, een tafel vol onbekende gerechten en de halve familie eet mee. Dat geeft behoorlijk wat stress en het is verstandig om in deze situaties geen onhaalbare doelen te stellen. Is jouw zoon of dochter een moeilijke december en autismeeter? Maak dan de afspraak dat er in ieder geval twee van zijn of haar favoriete gerechten bij staan. Probeer ook voorzichtig eens iets nieuws te introduceren, in deze maand heb je daar veel kans voor! Lukt het niet om met zijn alle drie uur lang (gezellig) aan tafel te blijven zitten? Maak dan de afspraak dat je na bijvoorbeeld 15 minuten van tafel af mag of dat je minstens 1 bord leeg eet voor je van tafel af mag.
En de belangrijkste tip: spreek met elkaar van te voren altijd goed af wat er gaat gebeuren. Hoe laat gaan jullie eten? Wat gaan jullie eten? Wie eten er mee, of bij wie gaan jullie eten? Maak geen afspraken die je niet kan nakomen! Als je niet zeker weet hoe laat je aan tafel kan gaan, geef dan ook nog geen exacte tijd, maar een schatting.

Muziek

Sinterklaasliedjes, kerstliedjes, het glazen huis en de top 2000, de decembermaand is een hele muzikale maand. Als je niet zo’n fan bent van Mariah Carey, Wham of Queen dan heb je het deze maand best zwaar. Er valt namelijk bijna niet te ontkomen aan deze artiesten! De makkelijkste tip als je dit wil voorkomen is gewoon je radio deze maand even niet aan te zetten. Neem lekker een cd mee voor in de auto en zet je wekker voorlopig weer even op een irritante piep in plaats van op de radio. Als je boodschappen gaat doen kan je voor de zekerheid zelfs een mp3-speler meenemen om eventuele irritante liedjes snel te kunnen overstemmen. Voor veel kinderen kan het ook erg verwarrend zijn als ze al op 7 december de hele dag kerstliedjes horen, een kerstboom in de woonkamer zien en misschien zelfs al pakjes onder de boom zien liggen, terwijl eerste kerstdag pas veel later is. Probeer daarom dit soort liedjes (en alles wat er bij hoort) echt pas zelf te gaan draaien als het bijvoorbeeld kerstvakantie is.

Vuurwerk

Een van de meest vervelende dingen voor kinderen en jongeren met autisme in deze maand is het vuurwerk. De harde knallen en felle flitsen komen hard binnen bij deze kinderen en zijn vaak ook volkomen onverwacht. Ondanks het feit dat vuurwerk verboden is op alle dagen (behalve op oud&nieuw) zal je menig rotje eerder horen knallen. Als gezin kan je hier weinig aan doen, behalve proberen zo goed mogelijk ermee omgaan. Ga niet meer alleen naar buiten, vooral niet als het donker is en let goed op. Loop of fiets een paar dagen mee naar school en laat samen de hond uit. Voor oudejaarsavond kan je misschien aan je buren vragen wie er allemaal vuurwerk gaan afsteken en rond 12 uur kan je natuurlijk lekker binnen blijven en kijken naar het vuurwerk, veilig achter een raam. Wordt er bij jou in de buurt echt heel veel vuurwerk afgestoken en is het elk jaar weer veel herrie? Misschien kan je tijdens oud&nieuw dan bij iemand langsgaan waar het rustiger is. Bijvoorbeeld een opa of oma die in een rustig dorp woont of een oom of tante die een boerderij hebben?

De hele maand

Er gebeurt nogal wat in de maand december en ik begrijp heel goed dat velen van jullie waarschijnlijk het liefst een lange winterslaap willen houden tot het allemaal weer voorbij is. Toch hoop ik dat deze tips ervoor zorgen dat iedereen kan genieten van deze maand. december en autisme2Voor de hele maand kan het vaak helpen om samen met je gezin een extra grote en uitgebreide kalender te maken. Schrijf alles erop wat jij belangrijk vindt. Wanneer komt er visite? Wanneer ga je zelf naar familie toe? Wat wordt er gegeten? Wanneer zijn er cadeau’s bij? Wanneer is er een dag even helemaal niets? Probeer je zoon of dochter ook zo veel mogelijk bij de planning in de ze maand te betrekken, misschien willen ze ook wel helpen? Staan er drie afspraken waarbij er veel (nieuwe dingen) wordt gegeten? Biedt dan aan dat zij ook een avond het avondeten mogen kiezen of vraag of zij het toetje voor een van deze maaltijden willen maken/kiezen. Stel voor om de boom op te tuigen zodra hun kerstvakantie begint. Dan staat hij er niet te vroeg en kunnen ze zelfs mee denken met hoe hij eruit kom te zien.

Hopelijk wordt de december maand nu een beetje minder chaotisch met deze tips. Ik wens jullie in ieder geval allemaal een rustige en fijne decembermaand toe!

 

 

Vakanties en autisme

De zomervakantie: lekker geen school, geen huiswerk, geen drukke pauze’s, geen vervelende leraren en heerlijk weer! Nouja, meestal dan! Een vakantie is helaas lang niet voor iedereen een feest. Voor kinderen met autisme kan het ook best vervelend zijn. Alles wat je op een normale dag doet, geldt nu namelijk niet meer. Geen school, geen voetbal, veel vrienden zijn op vakantie. In plaats daarvan ben je ineens de hele dag thuis of (nog erger) moet je zelf op vakantie! De vaste structuur is helemaal weg en dat kan extra lastig zijn voor mensen met autisme. Daarom geef ik jullie in deze blog tips over wat je kunt doen om de vakantie weer leuk te maken.

StructuurVakantie en autisme
Zoals ik net al zei, valt bijna alle vertrouwde structuur weg tijdens een vakantie. Probeer toch zoveel mogelijk structuur vast te houden in de vakantie. Laat jouw zoon of dochter elke ochtend voor school de hond uit? Zorg er dan voor dat dit klusje ook in de vakantie elke dag blijft staan. Volgt jouw dochter twee keer per week dansles, en voetbalt je zoon elke zaterdag? Misschien is er wel een zomercursus of een groep vrienden die dit blijven doen. Zo blijven ze ook lekker bezig. Probeer ook het slaapritme zo stabiel mogelijk te houden. Dus niet elke dag laat naar bed en elke dag lang uitslapen, maar ook gewoon in de vakantie netjes een bedtijd aanhouden. Anders raakt het slaapritme helemaal in de war en hebben ze overdag totaal geen energie om iets te doen. Dat is natuurlijk ook zonde van al die vrije tijd ;-).

Bezig blijven
Het is verstandig om ook in de vakantie lekker bezig te blijven. Een ‘lege’ dag zorgt voor heel veel onduidelijkheid en verveling. Maak dus ook in de vakantie een dag- of weekschema met alles wat er gaat gebeuren en plan ook wat extra activiteiten in. Zo weet iedereen precies wat er elke dag op de planning staat en kan je van tevoren alvast dingen bedenken die je op een dag kan gaan doen. Plan uitjes zoals een dagje strand ruim van te voren, zodat dit duidelijk is en iedereen zich erop kan voorbereiden. Vraag van tevoren wanneer alle vrienden op vakantie zijn en zet ook dit in het schema. Zo weet jouw zoon of dochter ook wanneer ze wie kunnen bellen om iets leuks te gaan doen.

Op vakantie
Ga jullie in de vakantie lekker een weekje of twee weg? Probeer dan vooraf zoveel mogelijk te weten te komen over de plek waar jullie naar toe gaan. Is er een zwembad of een strand in de buurt? In wat voor accommodatie gaan jullie verblijven (als het even kan, kan je misschien alvast kiezen in welke kamer en in welk bed iedereen gaat slapen)? Wat voor weer is het daar? Op welke dagen gaan jullie ergens naartoe, en waar gaan jullie dan naartoe? Het klinkt misschien als veel werk om je hele vakantie van te voren al uit te stippelen, maar voor sommige kinderen met autisme is het heel prettig om alles vooraf al te weten. Zo zijn er zo min mogelijk (onaangename) verrassingen en wordt op vakantie gaan een minder grote stressfactor. Hoe minder stress, hoe meer ruimte er over is om te genieten van je welverdiende vakantie.

Georganiseerde vakanties
Heb je niet zo’n zin om je vakantie van tevoren helemaal uit te stippelen? Of ben jezelf ook wel even toe aan vakantie? Dan kan je ook een vakantie kiezen waarbij andere ervoor zorgen dat jouw vakantie heerlijk rustig is. Georganiseerde vakanties speciaal voor kinderen met autisme zijn in het hele land te vinden (soms zelfs in het buitenland). Bijvoorbeeld bij de vier linden, een boerderij in Drenthe. Of een van de reizen die de organisatie de kameleon aanbiedt. Kies een lekkere actieve vakantie bij flowreizen. Of ga je liever met het hele gezin op vakantie? Kijk dan eens bij autstede of heppie. Dit is nog maar een kleine greep uit het aanbod van georganiseerde vakanties!

Vakantie is leuk!
Als je dit allemaal leest denk je misschien, bah wat een gedoe, die vakantie wordt vreselijk! Dat is natuurlijk ook weer niet de bedoeling. Het is belangrijk dat je bepaalde zaken blijft doen zoals je altijd doet, maar vakanties zijn er natuurlijk ook om lekker niks te doen. Laat je kinderen af en toe ook lekker laat opblijven, koop een leuke videogame voor ze of bouw samen de hut van je dromen in de achtertuin. Alles kan, want je hebt ten slotte vakantie! Het is helemaal niet erg om af en toe de bedtijd even te vergeten of een heerlijke pyjama dag te hebben, als het maar duidelijk is en niet te vaak. Vergeet ook niet de week voordat de scholen weer beginnen, de structuur weer zoveel mogelijk terug te laten komen. Dan is iedereen weer helemaal klaar voor school 😉

Heb jij nog tips over wat je kunt doen in de vakantie? Ik ben benieuwd!